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COVID-19 aumenta o tráfico humano

19-04-2021 Leitura 0 Minutos 3

A COVID-19 aumenta o tráfico humano em todo o mundo. A pandemia causada pelo coronavírus preparou o terreno para um aumento do tráfico de seres humanos. A crise socioeconómica e as medidas tomadas pelos governos para minimizar o contágio aumentam as oportunidades das redes de tráfico encontrarem novas vítimas. Este tipo de escravatura moderna afeta particularmente as mulheres e os menores em situações vulneráveis. No último ano, a COVID-19 agravou a já frágil situação de milhões de pessoas, colocando-as em maior risco de serem traficadas. Hoje, em cada dez casos de tráfico, cinco são mulheres adultas e duas são crianças.

Vítimas de tráfico deixadas para trás pela COVID-19

Que a COVID-19 aumenta o tráfico é um facto, que se traduz num aumento do número de crianças que caíram nas suas redes no último ano. De acordo com o último relatório das Nações Unidas sobre Drogas e Crime (UNODC), uma em cada três vítimas de tráfico é menor de idade.

O encerramento de escolas devido à COVID-19 deixou milhares de crianças desamparadas. Estes locais, além de serem centros de aprendizagem, funcionam como locais de proteção e refúgio onde as crianças e os jovens têm garantia de alimentação e podem denunciar situações de abuso. A impossibilidade de continuar a educação presencial impulsionou a utilização da Internet e das redes. Os criminosos adaptaram-se a esta nova normalidade e às novas tecnologias para manterem e até melhorarem os seus negócios. Isto significa que o tráfico está a tornar-se mais clandestino e as vítimas mais invisíveis, tornando a deteção e salvamento ainda mais difícil.

Em circunstâncias normais, é difícil estimar o número de pessoas privadas dos seus direitos devido a este crime, um dos mais lucrativos do mundo. As vítimas são exploradas em ambientes ilegais e informais, e o medo ou a falta de vontade de denunciar torna difícil a sua localização. As redes criminosas visam os mais vulneráveis: as pessoas sozinhas, os desempregados, os emigrantes, etc.

A pandemia causada pela COVID-19 agravou a situação precária de milhões de pessoas e expôs em evidência as grandes desigualdades socioeconómicas. É precisamente o fosso social e económico que é a causa mais profunda que conduz ao tráfico. Em 2018, o UNODC observou que foram detetadas quase 50.000 vítimas.  Hoje estima-se que o número é muito superior e é também provável que o revés que a COVID-19 está a causar na economia – comparável ao sofrido após a Segunda Guerra Mundial – exponha mais pessoas ao risco de serem traficadas.

Razões pelas quais a COVID-19 impulsiona o tráfico

A COVID-19 aumenta o tráfico para diversos fins: trabalho sexual, trabalho forçado, mendicidade forçada, casamento forçado, venda de crianças, crianças-soldados ou remoção de órgãos. As consequências da crise atual estão a afetar as necessidades básicas das pessoas. Além disso, as medidas adoptadas pelos governos para evitar o contágio são uma espada de dois gumes para as pessoas em risco.

Estas são algumas das razões que impulsionam o tráfico em todo o mundo:

O confinamento deixa as ruas vazias e transforma-as numa armadilha para aqueles que são forçados a sair em busca de um meio de subsistência.

A falta de recursos alimenta o interesse dos criminosos em procurar novas fontes de rendimento.A violência aumenta devido à instabilidade social e económica.

A mudança nas rotinas de mobilidade das pessoas que são pressionadas a procurar recursos para apoiar as suas famílias após a perda dos seus empregos.

A interrupção dos serviços educativos, dos locais de refúgio e de proteção de muitas crianças torna-as mais vulneráveis ao tráfico.

O uso crescente da Internet e das redes aumenta a possibilidade de recrutamento de novas vítimas.

Muda o local onde as pessoas foram exploradas e torna-se mais privado e, portanto, mais difícil de detetar.Os recursos vão para o controlo da pandemia e não para o desmantelamento das redes ou para a terapia das vítimas.

Os traficantes têm-se livrado das vítimas devido à falta de “clientes” e os centros de atendimento têm fechado porque não conseguem assegurar os protocolos anti-covid. Muitas destas pessoas não têm documentação ou recursos para poderem avançar, o que as leva a cair nas mãos de novos traficantes.

Projetos que dão esperança

Face a esta situação, a Ajuda em Ação continua a apoiar ativamente fundações como o Maití Nepal na luta contra o tráfico.

Durante este ano, a Casa de Reabilitação de Katmandu teve de se adaptar aos protocolos anti-covid decretados pelas autoridades, mas permaneceu aberta para dar refúgio a todas as crianças e mulheres que foram resgatadas. O objetivo da organização é oferecer-lhes uma nova oportunidade para reconstruir as suas vidas. Muitos deles caíram nas mãos de redes de tráfico através do engano. Agora tem de ser restaurada a sua confiança no mundo que os rodeia e em si próprios. É por isso que os cuidados na Casa incluem abrigo, alimentação, vestuário, educação, cuidados médicos, tratamento e apoio psicossocial.

Em 2019, 302 mulheres e crianças foram atendidas na Casa de Reabilitação de Kathmandu. Todos elas têm agora uma nova esperança e novos sonhos de um futuro longe daqueles que tentaram tirar-lhes as suas vidas.

Juntos, #SomosAjuda